La radiothérapie

Défintion de la radiothérapie

La radiothérapie est un traitement utilisant des rayonnements ionisants (photons et/ou électrons) qui agissent principalement en cassant les brins d’ADN du noyau des cellules, empêchant ainsi leur multiplication. C'est un traitement local qui peut être prescrit après la chirurgie, à titre préventif, dans le but de détruire une éventuelle maladie microscopique résiduelle et de diminuer de manière significative le risque de récidive locorégionale ou métastatique.

Les indications

Les indications et modalités de la radiothérapie sont en fonction du type de chirurgie, de l’atteinte ou non des ganglions axillaires et des différentes caractéristiques de la tumeur. Les indications de radiothérapie sont systématiquement discutées en réunion de concertation pluridisciplinaire, en présence de chirurgiens, radiologues, anatomopathologistes, médecins nucléaires, oncologues médicaux et oncologues radiothérapeutes.

Les rayons sont délivrés par des accélérateurs linéaires dans le Département d’Oncologie-Radiothérapie du CHP Saint Grégoire ou de la Clinique de la Côte d’Emeraude à Saint Malo. Le service possède trois appareils de traitement qui permettent d'utiliser toutes les techniques modernes et innovantes de la radiothérapie, afin de l'adapter à chaque patiente.

La préparation d'un traitement 

La préparation d'un traitement par radiothérapie est un processus complexe comprenant plusieurs étapes au cours desquelles interviennent plusieurs équipes de professionnels spécialisés.

1ère étape

Une consultation avec le radiothérapeute est organisée afin qu’il vous expliquez les modalités précises du traitement, les bénéfices attendus, les éventuels effets secondaires et les différentes précautions à prendre pendant le traitement. Le radiothérapeute définit alors les volumes à traiter et la dose qui sera délivrée. Un entretien avec une manipulatrice du plateau technique de radiothérapie peut être programmé.  Elle vous expliquera le déroulement de votre traitement et répondra à vos questions.

2ème étape

Un scanner dosimétrique est réalisé pour plannifier un traitement personnalisé, adapté à votre anatomie. Ce scanner permet un repérage précis des zones à traiter, des organes à protéger et servira au calcul de la dose qui sera délivrée. Des repères seront mis en place sur votre peau afin de s’assurer du bon repositionnement sous l'appareil de radiothérapie tout au long du traitement. Le planning des séances de traitement vous sera alors remis par les manipulatrices à l’issu de l’examen.

3ème étape

Une plannification du traitement ou dosimétrie est réalisée, grâce à la collaboration des dosimétristes, physiciens médicaux et oncologues radiothérapeutes, afin de déterminer pour chaque patiente le plan de traitement le plus adapté et de déterminer les paramètres techniques et physique de l’irradiation. Cette étape cruciale du traitement nécessite une dizaine de jours, entre le scanner dosimétrique et le début de la radiothérapie, et ne requiert pas la présence des patientes. Votre plan de traitement sera finalement validé par l’équipe médicale et les caractéristiques techniques de l’irradiation contrôlées par le service de physique médicale.

4ème étape

Une séance de contrôle avant la mise en route de la radiothérapie est organisée afin de vérifier le repositionnement correct des faisceaux d’irradiation, à partir d’images radiologiques obtenues sur l’appareil de traitement.

5ème étape

Votre traitement peut enfin commencer:

La radiothérapie post opératoire ou adjuvante est généralement prescrite à raison de 5 séances par semaine pour une durée de 5 à 7 semaines selon la dose nécessaire pour chaque patiente. Dans certains protocoles, les délais peuvent être raccourcis et les fractionnements peuvent différer. Vous serez accueillie tous les jours par une manipulatrice du service qui vous placera en position de traitement et déclenchera le traitement. La durée de chaque séance (repositionnement et traitement de tous les faisceaux) est d’environ 10 minutes.

Vous verrez chaque semaine votre médecin radiothérapeute en consultation qui vérifiera le bon déroulement de votre traitement et en évaluera la tolérance. La radiothérapie est totalement indolore mais vous pouvez ressentir une certaine fatigue. Une rougeur de la peau peut apparaître dans les zones traitées et votre médecin radiothérapeute pourra être amené à vous prescrire un traitement.

La sécurité est une préoccupation constante au cours de votre traitement par radiothérapie ; des mesures de sécurités sont donc mises en œuvre à chaque étape de votre traitement : les appareils de traitement font l’objet de maintenances et de contrôles réguliers de leurs paramètres physiques par l’équipe de physique médicale et des sociétés indépendantes, la plannification des traitements fait appel à des logiciels spécifiques dédiés et le calcul de la dose est réalisé par deux systèmes de calcul indépendants, conformément à la législation en vigueur. De même, chaque séance de traitement n’est délivrée qu’après vérification des paramètres techniques et la dose effectivement reçu comparée à celle prévue par les logiciels de dosimétrie (dosimétrie in vivo). L’ensemble du personnel est régulièrement formé aux nouvelles techniques de radiothérapie et participe de manière régulière à des réunions de retour d’expérience et d’analyse de pratiques.

Vous trouverez également des informations sur les modalités et le déroulement du traitement de radiothérapie dans le guide édité par l’Institut National du Cancer.